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3港大醫學家研頑疾報捷 揭作惡機理 同奪裘槎獎

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發表於 14-4-8 07:31 |顯示全部帖子
3港大醫學家研頑疾報捷
揭作惡機理 同奪裘槎獎
2014年4月8日


【明報專訊】九成中年人受腰痛折騰,卵巢癌和鼻咽癌則分別為本港女性和男性第七大奪命癌症,要有效治療這些疾病,得靠科學家揭開人體奧秘或病毒作惡的機理。3名香港大學醫學院學者憑不懈努力,在相關基礎科研上取得重大突破,分別獲頒「裘槎優秀醫學科研者獎」及「裘槎優秀科研者獎」,各獲得96萬元獎金做科研,希望為研發上述疾病的新藥或新療法帶來曙光。


找出4化學物質 抗椎間盤退化

年紀大致關節退化,或運動創傷致關節受損,現時大多靠手術治療,但手術難免造成創傷。裘槎得獎者、港大醫學院生物化學系教授陳振勝,在研究侏儒症患者骨骼時,發現了軟骨細胞重生的機理,期望找出可令軟骨細胞重生的化學物質,日後藉注射藥物治療關節問題。


陳振勝又指出,九成港人年逾50時都有腰痛,大多屬遺傳問題,其中一個主因是脊骨的椎間盤退化,「鎖水」能力減、其有如「咕」的保護效能下降。部分患者希望經服用葡萄糖胺改善問題,但陳稱:「要靠細胞自己製造葡萄糖胺才可,吃下去沒有用,若覺得有幫助,大多是心理作用。」其研究團隊找到椎間盤退化的風險基因,並找到4種化學物質,可刺激細胞自行製造葡萄糖胺,助椎間盤吸收更多水分,這發現有助研製注射藥物,對抗椎間盤退化,料藥物在10年或以後面世。


身為侏儒病人組織「小而同」 副會長的陳振勝,亦正招募病人試服一種已通過動物實驗,並已獲FDA(美國食品及藥物管理局)認可的新藥,有望助侏儒病人的骨骼重新生長、令患者長高。


破卵巢癌抗藥基因密碼

另一位裘槎得獎者、港大醫學院病理學系臨鑃教授張雅賢則致力對付卵巢癌。她指出,現未有高成效的篩查卵巢癌方式,三分之二患者驗出癌症時,癌細胞已擴散至卵巢外,加上該病未有成效高的標靶治療法、對化療抗藥性高,亦較易復發,故患者死亡率高達三成。


張雅賢的研究團隊以約4年時間,破解卵巢癌抗藥性及病發率高的其中一種基因密碼,將有助研發出有效的卵巢癌標靶藥,期望於10年內成事;她相信,破解基因密碼對研究治療其他癌症會帶來啟示。


解釋鼻咽癌華南肆虐

港大醫學院生物化學系教授金冬雁則找出人體識別病毒核酸的機理,期望可藉此研發方法,調動人體免疫能力對抗病毒。他又指出,95%人類受可引致鼻咽癌的EB病毒感染,但華南地區特別多人患鼻咽癌,他研究了病毒致癌的原理,有助解釋華南地區特別多人病發的原因,亦期望藉此研發遏制癌細胞的方法。


雖然科研成果獲肯定,但金冬雁不忘指出,中大前校長高錕、科大前校長朱經武及港大前校長徐立之,都曾大力推動本港科研文化,「出了不少科研領袖,帶給香港很多財富」,惟近年本港科研經費已被新加坡、韓國和內地比下去,難吸引優秀科研人才留港,他希望公私營機構勿再急功近利,而是更願意長期投資、支持科研。