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英國一聲宣佈BNO平權,新政策實施下,可能意味手持BNO人士的子女可以有權免費就讀英國的公立學校。換言之,香港家長為下一代搜獵英國學校的範圍,頓時可以擴闊至公立學校,驟添更多可能性。
過往我比較專注講英國的私立學校,現在既然形勢有變,也讓大家來認識一下英國的公立學校制度吧。

公立學校有乜好?

英國的公立學校為5至16歲學生提供免費教育,現在全國有大約93%的學生在這類受國家政府資助的學校就讀。相對於私校,其最大優勢就是不用繳交學費。雖然家長一般還是要負擔校服和文具支出,但其餘如書籍、教材及考試的費用,都會由學校承包。
除此之外,大部分公立學校的收生條件比較寬鬆,有的甚至不設篩揀,但當然也有如Grammar School的例外。

公立學校即Public School?

大錯特錯!英國由政府資助的公立學校稱為State-funded School 或 State School。 Public School (公學) 雖有Public之名,卻無面向黎民百姓之實。相反,它們其實是極少數提供精英教育的貴族學校,以收生競激烈及學費高昂而聞名,香港人熟悉的伊頓、哈羅就是最歷史悠久的八大公學之二。公學另一聞名遐邇之處是收費之高昂令人咋舌,跟提供免費教育的公立學校不能相提並論,更不可混淆攪錯。

公立學校分幾種?

英國的公立學校分類不少,大家可能會聽過的有Academy School、Community School 、Grammar School,另外還有Faith School 和Free School 等,不妨在此略略介紹一下。

Academy School是由國家教育部直接資助,但又獨立於地區管治的學校。 此類型公立學校的最大好處,是擁有較高的自治彈性,可以因應學生需要而採取更新穎的教學方法。現時全英有約四分一小學及大部分中學都屬於Academy。
Community School雖也是受到國家官方資助,但由聘用教職員、學校收生、校舍營運等大小事務的管理大權,都由地區教育部門執掌。

Grammar School 由十六世紀已經存在至今,此類學校原為教授古典語言如拉丁文或古希臘文而成立,Grammar之名由此而來。今日的文法學校仍然非常強調學生的學術表演,亦沿用相當傳統的教學和管理方法,而且收生要求非常嚴苛。

Faith School 是有宗教背景的學校,一般除了宗教科目外,學校要根據「全國敎學大綱」(National Curriculum)來製定課程內容。 任何學生都可申請入讀Faith School,但收生準則卻因校而異。

Free School 是由國家政府資助的非牟利小學和中學。由於此類學校一般是為回應本地父母要求,給予社區內學生教育機會而設立,所以它們多不設收生篩選,秉持有教無類原則。

甚麼是Academy School?

比起傳統公立學校,Academy School因為不受當地地區教育當局管轄,受的制紂較少,校方能享有較大的彈性和自由,例如可以自行決定學期的長短及假期日數等。

除了核心科目如英文、數學和科學要跟從「全國敎學大綱」來編訂外,學校可以在其餘科目內大膽嚐新,靈活彈性地設計內容和模式。不少Academy School都會有自己重點發展的範疇,如科學、文科、表演藝術、工程、現代外語、體育或科技等,充分利用高度自治的空間去培育學生的專長和興趣,同時也有助提高學生的表現。

Academy School基本上可分兩類,Sponsored Academy 一般是為了取代以往表現稍遜的學校而建立的,Converter Academy 的前身則往往是辦學成績有目共睹的成功典範,為了能享有學術和校政自主權而變身成Academy School。

甚麼是Grammar School?

文法學校雖然是公立學校,不收學費,但它們透過被稱為「11+」的入學試揀選11歲學生中的優異份子,收生競爭之激烈,跟某些私立學校其實不遑多讓。

全英現有三千多間公立中學,當中約有一百六十三間是文法學校,另北愛爾蘭有六十九間,威爾斯和蘇格蘭兩地區有些學校仍在校名中保留Grammar School的稱呼,但卻同已脱離真文法學校的行列。

Grammar School 保留專注培訓學生學術表現的傳統。學校必須依照「全國敎學大綱」來設計課程,同時一般傾向沿用傳統保守的教學方法,這方面跟Academy School可謂大相徑庭。

點揀公立學校?

香港家長如果考慮送子女入英國的公立學校,首先要明白公立學校的資源普遍遜於私立學校,要有準備學校跟心目中期許的「英式教育」可能有偏差,心理上要有所調整。

其次,公立學校質素參差,光譜由考生要爭崩頭的Grammar School到中門大開有教無類的Free School都有。無論家長想為子女揀選哪一類公立學校,要花心機和時間去精挑細選是必然的事。

幸而,英國所有的公立學校都受到 Office for Standards in Education (簡稱ofsted)這個英女王直接任命的教育標準監管機構的評核和監督。ofsted定期會發表每間學校的視學報告(ofsted report)和視學評分(ofsted rating),以供家長和同學作參考。大家可以善用以下兩個英國政府的官方網站,掌握各學校的表現和評級這些重要資訊。

https://reports.ofsted.gov.uk<https://reports.ofsted.gov.uk/

https://www.compare-school-performance.service.gov.uk<https://www.compare-school-performance.service.gov.uk/

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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