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上文講到現在家長最經常問香港哪一間國際學校銜接英國寄宿學校最好,提及到香港英式不設中學部的小學Stand Alone Prep School,幫助學生升讀心儀中學的支援及資源都非常充裕,當中Shrewsbury 及Wycombe Abbey都是表表者;而小學直升中學的一條龍選擇,則有Malvern、Harrow及Kellet等。各大國際學校校舍設施各異,家長很容易會被大草地大泳池吸引。然而,看一間學校是否真正幫助到自己子女,最容易被忽視但亦是最重要的是師資。

如前文提及過,即使是英國私校來港開分校,如香港哈羅國際,與英國哈羅本校無論在文化、師資、舊生網絡等方面都仍有相差,英國引以為傲的寄宿文化亦非香港可以完全複製過來,但老師們是否正宗英國人、曾否就讀過寄宿學校並且在寄宿學校教導過,都是能否傳承到英國的寄宿文化與精神的重要指標。我最不願意看到的,就是有部分國際學校會聘請一些母語非英文的歐洲人如瑞典、烏克蘭人來教小朋友英語,情況就如找一個日本、韓國人來教中文,既不正統,亦無法把真正的英式教育帶給下一代,我想只能怪一些香港人一看到金頭髮藍眼睛就認定是「鬼佬教英文」。

作為英國著名學府品牌,香港Harrow在聘請教職員方面當然嚴謹。教員大多是英國中小學的前教師,如校長Ann Haydon來自Surbiton High School、Shackleton House的舍監Mr. Michael Strickland來自Norwich School;我甚至認識好幾個英國私校校長都是前香港Harrow的教員,如St Lawrence College 校長Barney Durrant便是Harrow的前副校長,可見其師資備受認可。

而作為英國頂尖寄宿學校,Wycombe Abbey香港分校近乎所有教師都擁有英國的教學資格,有一半教師甚至是專程從英國聘請過來開校,有些則是從其他國家的分校調遷。作為一間Stand alone prep school,老師都經專業訓練如何教導小學生,非常了解小學教學方法。特別值得一提的是校長Howard Tuckett,擁有35年教育經驗,更領導了兩間英國著名小學,當中在Caterham Prep School更任教長達19年,亦曾任「英國獨立學校監察局」的學校督察,非常了解英國學校的標準,能真正將英國教育的精粹帶給Wycombe Abbey香港。

為何這些英式學校能夠聘請到大量優秀的教師?他們都有一個共通點-在全球多個國家城市都有分校。Harrow在泰國曼谷、北京、上海等地都設有分校,而Wycombe Abbey在常州、杭州及南京等都有分校,Malvern有青島、埃及分校,Shrewsbury亦有泰國分校。他們的教師網絡龐大,非常容易從不同分校調配優秀人才,尤其在開設新校初期,這些老師對打好基礎非常重要。這一點,比一般本地國際學校較有優勢。

我跟很多由英國飛來香港授課的老師傾談過,考慮來港與否其中一大條件,就是確保其子女能享受與英國一樣成長及學習環境。這點Harrow毋疑佔盡優勢-佔地達3.79公頃,校舍以古希臘建築設計,大草地不在話下,更有自家泳池等多種運動設施,而且宿舍數量充足,我參觀過其中一間宿舍,真的有英國寄宿學校味道。老師亦可居住在位於屯門校舍對面的黃金海岸,環境與英國相似,位於港島的Wycombe Abbey就未必能做得到。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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