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本欄一早已經講過赴英國讀神科醫科的途徑,吸引到很多濟世為懷有志投身杏林的同學注意。其實要濟世何止只限於醫人,不少年青同學的愛心亦澤及各種大小動物,以成為獸醫為志向,所以來談談去英國攻讀Veterinary Medicine學位的種種。

家有毛孩的朋友都親身體會過毛孩睇醫生的「喇脷」,故此一向以來,獸醫都予人非常好搵的印象。獸醫是不是一門賺大錢的專業,我覺得見仁見智。然而首先,手持一紙獸醫畢業證書在英國真的不愁出路,九成三的畢業生離開校門後馬上被職場吸納。初出茅蘆的獸醫畢業生起薪點約為二萬八千英鎊(年薪),比起一般大學畢業生平均成薪點二萬三千英鎊,算是有一定優勢。不過由於行頭競爭激烈,不少畢業同學也會接受低於市價甚至免酬工作,來賺取工作經驗及入行門卷。新取得執業資格的獸醫外科醫生一年可賺逾三萬英鎊,一般而言,以小動物為主診對象的獸醫薪金會比治理大型動物的獸醫賺得少。今時今日,擁有超過二十年資歷的資深獸醫可輕易賺取近七萬英鎊年薪,某些專科則會更高些。

在英國讀獸醫地位與讀醫不相伯仲,入獸醫學院跟入醫學院一樣要爭崩頭,非要有極優秀的成績方可在芸芸考生中脱穎而出,所以同學報讀前要有心理準備。手持A

level成績的同學三科中一般必要有生物科,若再有其他理科科目就更為佔優。書面上各獸醫學院要求考生的成績由BBC到A*AA不等,不過現實中AAA已算是最普遍的門檻水平。此外同學一般都要有五科成績至少為A-C等級的GCSE,當中務必至少包括英文及數學和一門理科。

獸醫學院的同學究竟將來都會拯救生命,出類拔萃的成績誠然不可或缺,但大學在取錄時還會在成績以外對考生作許多其他考慮。正因如此,同學報名獸醫學院時,那五百字的個人陳述變得更加重要,因為校方會藉之衡量考生是否具備成為獸醫的關鍵條件如愛心、耐性、自信、堅毅及吃得苦。同學不妨在短短五百字中盡情表達對投身獸醫的志向和抱負、適合做獸醫的專長、對獸醫醫學或動物權益的見解和深思。報名前,同學最理想是能有至少有一至兩星期與動物工作的實際經驗(如在拯救動物組織、農場、獸醫診所實習或做義工等),有的話務必要在陳述中提及,因為會加分不少。

千辛萬苦鑽進了獸醫學院的大門,但成為獸醫的專業路仍漫漫。在英國執業的最基本資格,是完成一個由皇家獸醫外科學院 Royal College of Veterinary Surgeons (RCVS)認可的學位課程,這課程往往要五年全職完成。完成學位後,要再經皇家獸醫外科學院註冊程序才能執業做獸醫。

獸醫畢業的同學在英國的就業範疇包括私家獸醫診所、動物慈善團體(如RSPCA、Blue

Cross、PDSA等)、動物園、政府獸醫服務、Royal Army Veterinary Corp等等。除此之外,大量科學研究機構和高等教育組織都需要對動物透徹了解的獸醫人才,而比較鮮為人知的,是很多藝術、娛樂、表演行業亦同樣渴求獸醫專才,這些行為可以成為獸醫畢業生發揮專長的舞台。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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