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病毒尚未爆發的那幾年,九月和十月是英國大學和寄宿學校派代表來香港辦展銷會的超級旺季。每年英識教育與英國文化協會book各大酒店Banquet Room之爭已成習慣,一張長枱敬奉咖啡或茶,各設攤位,會見前來詢問、表情焦慮的家長。英國教育家都非常含蓄,他們來到香港,當然知道二十年前這個城市脫離了英國管治,也脫離了英聯邦,為何還有那麼多家長和學生心懷前宗主祖家,大家心照不宣。

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今年英國寄宿學校向香港招生被逼改為Online 。我的工作照樣忙碌,只是少了一些訂酒店跟進租場的手續。去年經我們轉介去英國的「舒特拉的名單」多達九百 。預計二零二一年九月入學那一年,肯定過千。

幾家私立學校 Independent School 如 Brighton College和 Tonbridge School,因名列前茅,受港人歡迎,已截止招收。但有眾多我認為不遑多讓的傳統寄宿學校如Abingdon、Repton、Oundle、Fettes、Uppingham、Dulwich 等百多所,注重英式全面教育,還有學額,在聖誕前可以找到好學校的,不必擔心。

英國的中學排名向來是困擾香港家長的一大問題。他們看排名,最主要是看那家中學有幾多學生的百分比讀得到牛津劍橋。

但是你若手持BNO移民英國,帶同子女,這樣的偏見要暫時放下。跟據英國GCSE考試當局和教育專家,二零一零年全英最佳私立學校排名:第一是倫敦的聖保羅女校、第二是倫敦西敏寺學校(Westminster School)、第三仍然不是伊頓,而是一家叫做Wycombe Abbey的寄宿學校、排名第四,你會開始心寒,因為香港沒有人聽說過,叫做Guildford High School For Girls。第五家才輪到正式的聖保羅中學。第六家叫做北倫敦聯合書院中學(North London Collegiate School)。第七名叫Godolphin Latyimer School、第八是倫敦南倫溫南頓的英皇書院中學(King’s College School)、第九是在馬場城市Ascot的聖瑪利中學(St Mary School),至於第十則是倫敦金融城男校(City of London School for Boys)。

這張英國本地最佳私校名單在網絡查得到。因為一切以學校學生Alevel取得A和A*的百分比為標準。譬如排名第一的聖保羅女校取得A和A*科目,全國佔百分比最高,共九十九點六。

這張名單不理會有幾多中學生升上牛津劍橋,而是以另一個標準。因為對於英國人,讀牛津劍橋不是必然的英國夢。讀倫敦大學、愛丁堡大學、愛丁堡大學、Warwick和Bristol,不會比牛津劍橋差。

至於曼徹斯特,也有一家Manchester Grammar School,在這張名單排名三十五。

讀中學不一定只見到牛津劍橋的校門。中學的幾年有很多長大後難忘的細節:宿舍之間的體育比賽、社監夜話、去英國海軍的實習週末、老師帶領去藝術館講解名畫、邀請英國奧運劍戟金牌來考演講、去地盤參觀目睹怎樣建造一間房屋。這一切都與牛津劍橋的學額無關,而與一個孩子童年和少年成長記憶的色彩有關,和一個人將來的品格有關,而鑄定了他一生善良幸福的世界觀。

正如五百年來全球傑出人物排名,可以以Steve Jobs 為首、Bill Gate 第二、李嘉誠第三、馬化騰第四。但是還有另一張是愛因斯坦、德蘭修女、達賴喇嘛、甘地。至於昂山素姬,也曾經一度上榜,但現在被踢出了名單。

月有陰晴圓缺嘛。

【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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