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生活於競爭激烈的香港,學好兩文三語只是基本,不少家長渴望子女贏在起跑線,從幼稚園階段就為他們安排英語課程。到底何時讓小朋友學英文才是最理想呢?

0-6歲小朋友的學習能力比成人高

家長或許以為,小朋友要在上學後才開始學習第二語言,但其實0至3歲是寶寶高速發育的階段,從牙牙學語,到第一次叫「爸爸」、「媽媽」,這個階段亦是他們對聲音敏感度較高的時期,學習發音的速度相當快,由初生至6歲他們的語言學習能力更是高速成長。

換言之,6歲前是寶寶的語言學習黃金期,在這段時間讓孩子學習新語言,不論是英文、日文、法文,甚至意大利文,他們的學習能力都比成年人高,更易掌握和學習得更快。而且,小朋友大腦中的突觸神經元(neurons)在6歲前只要受到學習新事物的刺激,就會不斷高速生長,當突觸神經元愈長愈多,孩子就會愈聰明。

那麼家長應如何把握小朋友學習語言的黃金時期呢?以下有4個學習英文的建議﹕

0到3歲階段 宜以聆聽為主
年紀太小的小朋友專注力有限,故在0到3歲階段,宜以聆聽英文為主,家長可以選擇播放朗朗上口的英文兒歌。雖然在這個階段的小朋友未必能理解兒歌內容,但可以藉此製造家庭英文語境,自小培養培養對英文的基本認知,讓孩子熟悉母語以外的另一種語言。家長每天可與小朋友一起聽數首英語兒歌,陪伴小朋友打拍子哼唱,營造快樂的學習環境,小朋友往後學習英語,自然不會抗拒。

3歲後培養閱讀習慣

小朋友在2歲後,可以加入卡通片和閱讀故事環節,3歲以上則可以加入分級閱讀系列和難度適中的繪本。閱讀是學習語言的重中之重,有助打好語言基礎,讓小朋友慢慢接觸圖書,將閱讀融入生活,習慣與英文為伍。

升小前階段 學習拼音課程

學習英文應該先學phonics,不但能讓小朋友在學習的過程更輕鬆,更能讓他們學懂拼讀(blending)生字,從此深淺的字詞都能應付,在閱讀句子和文章時更得心應手和投入,同時能訓練小朋友解拆(decoding)生字,當他們知道生字的發音後,就能拼寫出來,學習時更順利。

小朋友在升讀小學後,必須面對英文寫作和默書,所以讓孩子在升讀小一前完成拼音課程,自然更易適應小學課程,面對一系列的新挑戰如閱讀理解、默書時更得心應手,學習進度不致落後於人。

不過,家長要留意,幼兒3歲前有機會讀不出某些音,例如brush會讀成bush,太嚴格要求小朋友要發出正確的讀音,可能會破壞親子關係,亦有機會打擊小朋友的學習信心。

選好教材  寓學習於娛樂

英文的教材很重要,建議選擇「先聽說後讀寫」的教材,教材內容亦應以日常生活對話開始。家長亦應讓小朋覺得說英文不是考試,而是日常說話,一種習慣而已。家長不應經常「考」小朋友英文,如想了解小朋友的學習進度,可以用輕鬆的方法,以日常對話問小朋友。例如是在街上看到小動物,可以英文問小朋友﹕這是什麼顏色?而非拿著讀字卡,在家中嚴厲要求小朋友答問題。而坊間亦有不少課程,以遊戲讓小朋友學習英文,寓學習於娛樂有助小朋友不會害怕學習。

想知道更多幼兒英語小貼士,留意之後幾集啦!

 

 

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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