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幼兒適合雙語學習?
2017年01月26日

「學習雙語的人真的會比較聰明嗎?」


美國賓州州立大學心理、語言與訊息科學系教授李平指出,學習語言確實能促進大腦活絡。

李教授舉了一個實驗例子:

參與實驗的有只說單一語言的人,以及會雙語的人。

他們需要模擬駕駛汽車時,遇到的各類突發狀況,結果發現會雙語的人較能全面掌握情形,也較少犯下致命錯誤。

李教授指出,學習外語時,兩種語言的轉化和競爭能有效強化大腦,透過實驗也可看出學習雙語,認知能力及空間辨別能力都增加,大腦整體可塑性都會改變。

 

如何學語言


幼兒在語言方面的記憶力時常讓大人感到驚訝。原來幼兒幾乎只用右腦,6歲或以上的孩童才漸漸接觸到左腦的學習與運用。右腦掌管圖像、聲音、非邏輯性、旋律等的反應,而幼兒藉着圖像跟聲音認識這個世界,這就是幼兒學習語言速度讓人驚奇的原因。即使是成人要學習外國語言也應該循此過程,效果才得以彰顯。

brain左右腦各掌管不同的功能(網絡圖片)

因此,我們要學習任何一種新語言,應該從發音結合圖像開始,把每個字的聲音結合一個圖形,就可以把它們長久記在腦子裏。

 

學習語言的黃金期


美國著名認知神經科學家兼香港大學客座教授Laura-Ann Petitto經多年研究,分析語言及腦神經之間的關聯,發現幼兒學習語言黃金期是3至6歲,且越早學習雙語越好,日後在語言、認知、記憶力、閱讀及社交發展等方面,均較只學單語的幼兒優秀。

教授曾研究一批由初生至10歲的兒童,在不同年齡階段同時學習2至3種語言,當中包括15組不同語言組合,發現幼兒越早接觸雙語越佳。她指出,幼兒學習語言時,首先依靠聲音,然後才慢慢理解字詞意思,並透過該種語言規律學懂語言。

部份家長憂慮過早讓孩子學習雙語,會增加幼兒負擔;惟研究也發現學習雙語的兒童,左腦控制語言的區域,較學習單語者發達。她形容,兒童只學一種語言,有如為腦部「減肥」,反之學習雙語可訓練腦部更發達。

learning language幼兒學習語言黃金期是3至6歲(網絡圖片)

本港家長經常要求子女學習兩文三語,她提醒,幼兒對歧視非常敏感,若家長灌輸語言時有優先次序,會影響孩子的語言學習,應平等對待每種語言。

 

多種語言學習的好處


在單一語言環境中長大的孩子,腦部的語言機制只感受到單一的語言,對母語中沒有(或不常出現)的語音,就逐漸失去辨識能力,所以,要避免學習「單一語言」

在幼兒時期,父母可以讓孩子接觸各種不同語言,保持幼兒聽覺神經細胞的活躍。雖不能保證未來學習外語絕對成功,至少為孩子保留了語言學習中很難掌握的辨音能力(聽力)。

此外,學會多種語言能幫助孩子更容易適應不同的環境,也幫助孩子們容易對其他文化的欣賞以及對文化差異的接受。

作者簡介:
Argon
香港多元智能教育 多國語言及右腦啟發顧問
DIP DIP 多國語言學習系統開發人
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