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Check point 1:宿舍環境與設施

參觀寄宿學校第一時間一定是去看宿舍,始終這裡算是第二個家,日後將會有很多時間待在房間,所以一定要確保宿舍環境是小朋友覺得舒適的。

房間內最基本的設施有床、書桌和衣櫃,有個細節要留意,就是衣櫃或者書桌櫃筒是否可以鎖上。寄宿學校的房間大部分都需要與人共用,如果沒有保護好自己的貴重物品,因而和宿友發生糾紛和誤會就不好了。

通常宿舍都會有common room和廚房,學生可以在那裡social、煮一些簡單的食物,是一個很溫馨、亦是能與宿友們創造最多回憶的地方。不論是廚房抑或浴室和廁所,通常也是共用的,參觀過後就可以早些做好心理準備,知道有哪些生活習慣要改變和適應。

Check point 2:向舍監了解宿舍規矩與文化

即使像驗樓般仔細地參觀宿舍,宿舍的規矩與文化還是要問人才會知道,比如學生外出時有什麼限制、收拾床舖、洗衣和清潔房間的規定、宿舍獨有的傳統活動等。舍監就是一個宿舍的靈魂,參觀宿舍的時候不妨與他們聊聊天,如果你認同他們的教育理念、價值觀和所訂立的規矩,相信會更放心將子女交給他們照顧。

The Royal School, Haslemere的舍監Duffield夫婦已經做了House Parents 18年,他們對這份沒有下班時間的工作很有熱誠,「我們不視它為一份工作,我們視它為生命的一部分。」Mrs. Duffield覺得這份工作充滿新鮮感,「每天都是不一樣的,你永遠不會猜到明天發生什麼事,我們非常享受這種未知。有時同學們會很情緒化、過了很糟的一天,他們知道有人會在這裡陪他們聊,是很好的一件事。」

關於宿生外出的政策,他們指週末時學生如果有監護人或家長同意就可以離校,平日如果有特殊情況、得到許可才可外出。學生們通常會到附近一個叫Guilford的小鎮,偶爾會去2小時車程的倫敦。Mr Duffield說,「我們會確保他們是成群結隊地出發,並且每人都帶著電話,有我們的緊急聯絡方式。」

Check point 3:常被忽略的圖書館

除了宿舍,圖書館也是一個很重要的地方,也是最常被忽略的。那裡的館藏是否夠多元化、與時並進,圖書管理員是否有心激發學生閱讀興趣,全部都不難觀察到。如果學校願意投資在圖書館,代表該校學生很有求知慾,學生常會在課餘時間到圖書館自發尋寶。

Check point 4:觀察上堂氣氛、秩序和學生之間的互動

判斷一間寄宿學校是否適合自己的子女,最直接的方法是觀察學生。經過課室或者小息時花多點心思觀察一下他們的上課態度、日常談吐和朋輩之間的互動,就可以看到外國學生是否能融入當地圈子、學生的修養等。

Check point 5:從校服看校風

喜歡留意細節的家長可以從學生的校服判斷學校的校風。例如男同學有冇攝好襯衫、女同學的裙子是否夠長,都反映學校對同學的紀律要求是否嚴謹。值得一提的是,中六學生通常不用穿校服,學校會給他們自由配搭一套西裝上學。


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