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不少家長都希望子女到海外接受優質教育,希望他們學好英語、培養獨立自主及開拓國際視野。英國、美國、加拿大、澳紐等英語國家都是熱門之選。然而,實際到底要幾錢?子女幾歲才適合留學?選校和地區有何要素?通通為你解答。

海外升學好處多?

香港競爭激烈,小朋友從小要學好兩文三語,為了拓闊孩子的視野,愈來愈多父母安排子女到外國升學,希望子女在新的教育制度和文化環境中成長,接納和學習不同文化背景和價值觀,快速提升外語能力。另一方面,亦能訓練和提升孩子的自理能力,離開父母的庇蔭,學習照顧自己,這些能力對未來發展亦十分重要。

升學要幾錢?寄宿、監護人開支你要知

升學的開支和預算,要視乎升學地點、課程修讀年期和選校。若家長一同前赴海外,而子女合資格入讀公立學校,教育開支可大大減少。例如BNO簽証持有人的子女入讀英國公立學校可享有免費教育,惟小朋友申請時必須身處英國,亦只可申請居住範圍內的學校,並不接受海外申請。

然而,若家長不會同行,便需安排子女入讀寄宿學校,或入住寄宿家庭。以英國為例,英國法例規定,所有16歲以下的國際學生,必須有一名英國居民監護人。家長不在當地,便要考慮委託監護人公司,年費約為800多至2000多英鎊,再計及學費及課外活動雜費等,入讀小學階段的寄宿學校,一年折合約需港幣25萬元以上,中學階段則需約35萬至45萬港元。

若不選擇入讀寄宿學校,讀日校並住進寄宿家庭,一般每年需向寄宿家庭支付約8000至15000英鎊的住宿費,折合約港幣8.6萬至16萬元。至於日校學費視乎入讀公立還是私立學校,部分私立名校學費每年約由13萬至23萬港元不等,以此計算學費及寄宿開支折合共約21至39萬港元。

至於另一熱門升學地點澳洲,參考澳洲內政部發出學生簽證的條件,其規定學生簽證持有人需具足以支付一年的生活費 $21,041 澳元(約 12 萬港元)。當地有42所大學,以公立大學為主,收費按院校及科目有所不同,本科學士一年的學費為2萬至4萬5千澳元不等,折合約港幣11.5萬至25.9萬元。中小學而言,澳洲的私立學校比公立學校要貴,一年的學費為7千8百元至3萬元不等,折合約港幣4.5萬至17.2萬元。

各位家長需留意,安排子女於指定國家升學還需提交銀行戶口資料,證明足以支付學生一年的學費和生活費,而資金還需存放於戶口若干日子。學費、生活開支雜費、政府收費等等,想做好預算,如何根據孩子的年齡、通脹、父母的儲蓄和預期回報等,計算出海外升學的大概開支?可以參考永明金融的教育經費計算機,了解不同國家的升學開支,及早計劃教育儲蓄計劃更能輕鬆應付未來開支。

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幾歲先適合留學?

送子女到海外升學,了解他們的意願相當重要。要孩子徹底轉變生活和學習環境並非易事,若「神女無心」,屆時無心向學只是耗費時間和金錢。因此,家長要向子女解釋到海外升學的建議,講解當中的利弊,再了解他們是否有興趣和樂意前往。

子女若太年幼便需獨自前往海外,不僅未必適應,更容易感到與家人分離的孤單,建議家長考慮讓子女於升讀中學時才負笈海外,確保他們有一定的自理水平和英語能力,應對新環境亦會更得心應手!

選校須知 地區校網點樣揀?

希望子女學好英文,家長或想他們入讀最傳統的本地學校,與最多本地人接觸。然而,若子女較年幼、英語水平有限,未必能適應全本地生的學習環境。反而選擇有一定國際學生數目的學校,能減少子女的不適應和孤單感覺,更能融入校園生活。當然,若子女在本地已入讀國際學校,或英語水平較高,這些溝通和適應問題便不用過於擔心。

在英國升學,甚受家長歡迎的學校區包括雷丁Reading和沿海城市白禮頓Brighton。位於倫敦和牛津之間的Reading名校林立,包括歷史悠久的女子頂尖寄宿學校Queen Anne's School、Reddam House Berkshire、Leighton Park School等,城市發展和治安亦不俗。而Brighton有着Brighton College等首屈一指的私立學校,不僅環境怡人,學生升讀名牌大學的比率亦較高。當然,入讀這些頂尖學校,學費亦相對較高昂。

在澳洲升學,大城市如悉尼、墨爾本、布里斯班、珀斯等的學校選擇多,工作機會亦多,而中小城市如堪培拉、黃金海岸、荷伯特等的治安良好、生活開支亦較相宜,家長可按預算作選擇。

如果選擇在加拿大升學,當地5個城市就被評為最佳留學城市,原因是熱門學校林立,可以提供高質素學習和生活環境, 分別是蒙特婁、多倫多、溫哥華、渥太華、魁北克城。

不幸遇上意外、患病 如何處理?

子女在海外生活,家長最擔心他們遇上意外或患病, 畢竟「遠水不能救近火」。縱使當地政府或提供一定程度的醫療保障,但公營醫療人手和等候時間卻未必如預期。

想子女在海外受到醫療保障,避免龐大醫療開支,建議家長為子女安排有全方位環球保障的健康保障計劃,即使子女身處海外,仍無需擔心費用。不幸患病可即時享有最適切的醫療服務,讓家長更放心。想了解更多教育儲蓄及健康保障計劃,請向永明金融理財顧問了解適合自己和家人的保障計劃,及早未雨綢繆。

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】

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