Durham University「學院制」– 真實版哈利波特

2019-01-18 2,140


在剛剛過去一個星期,我探訪了英國大大小小的學校,其中令我印象比較深刻的就是Durham University。有些人認為Durham僅次牛劍,不僅因為其卓越的學術表現及聲譽,亦因為Durham和牛劍一樣,是全英國僅有幾間還在使用古老「學院制」(Collegiate System)的大學。如果你看過「哈利波特」,應該對學院制不陌生。簡單說,Durham的學院制採用的是「雙軌制」。

第一軌是教學學院(Department/School),例如商學院Business School,心理學院Department of Psychology等,Department/School主要負責教授學生其選修課程的教學,亦即是其主要的上堂地點。

而第二軌則為生活學院(College),整個Durham University一共有16個College。例如那天我參觀了Durham的Collingwood College 和St Mary’s College。College主要負責學生的衣食起居和課餘生活,每個College都有其特點,或許擅長運動,或許注重繁文縟節,集合了不同學科、不同年級的學生們。每個College都會有自己的宿舍、活動場地、健身室、酒吧……而最特別之處在於College保留了英國最傳統的特色,擁有自己的Dining Hall,有些College每週舉行一次formal dinner,每個學生都會一齊享用膳食、互相分享經歷,凝聚College與同學間的歸屬感和友誼,這些經驗是其他大學裏找不到的。

St Mary’s College的Dining Hall
Collingwood College裡的小酒吧上貼著College各活動Team成員合照。

作為英格蘭地區最古老的大學之一,Durham University長年在全國排Top 5,在2019年QS世界排名中位列第74位,除了適合追求優秀學術成績的同學,Durham University還適合怎樣的學生呢? Durham是一個很小的小鎮,靜謐又蘊含歷史氣息,大學建築物散落在小鎮各處,讓人分不清是城中有座大學,還是大學中有座城。每到暑假,這座小鎮就顯得過分靜謐。Durham沒有倫敦、曼徹斯特的熱鬧,但如果同學追求一些能夠專注學習,靜謐安全的環境,Durham University就非常適合你。

Durham University最古老的Castle College,同學可在裡面居住。

不過同學也無需擔心沈悶,Durham University除了是一個教育載體,亦因為Collegiate System的設置而成為了學生的「生活圈子」。因為學院不同的氛圍和特色,同學不單止會認識到一群朋友,更是一群志同道合的朋友。如果想體驗如哈利波特般的「學院制」生活,Durham University是相比牛劍更reachable的選擇。

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