英國留學的黃金時機(三)基礎課程 Foundation Course

2019-08-13 1,263


Foundation Course這名字越來越為人認識,其實其全名是International Foundation Course 國際學生基礎班,開宗明義是專為國際海外學生銜接英國院校而設的課程,絕非以英國本地學生為目標。

基礎課程的出現,乃由於全球太多海外學生慕英國大學優質教育的美名而來,然而礙於全世界英美澳纽加歐洲亞洲非洲有這麽多不同的學制,與英國的體系未必接軌得上,就算英文水平追得到,學術水平或課程內容也未必能順利過渡,基礎課程於是便應運成了中間的接駁點。

過往國際學生是要先完成自己當地的中學課程才可去英國升讀基礎課程,例如香港的同學就得先完成中六。今時今日呢,由於基礎課程越漸普及,越來越多大專院校和辦學機構加入開辦基礎課程的行列,收生要求變得更具彈性,現在同學早在完成中五已經可報讀。坊間的基礎課程眾多,各有不同英文及學術水平要求。

基礎課程是否赴英留學的黃金時間呢?我會講,這確是一條很理想的捷徑,能為不少海外同學及早撲得一張大學優先入場券,而且它夠快,一般一年內已可完成。

留學路上其實要抄捷徑並無不可,但首先卻一定要目的地清晰,否則欲速可能反而不達,落得無功而回的下場。基礎課程的一大「危機」,是沒有廣泛認可性,與其將之稱為一個資歷,它其實更似是個認受大學所作出的協定,所以同學要細心考慮這條捷徑通往之處是否真的適合自己。例如一定要弄清楚自己是否真的對到英國讀大學情有獨鍾,他朝假若突然變卦想到其他地方升學,基礎課程的資歷就會形同一張廢紙,浪費了一年寶貴光陰。同學兼且要明確知道自己想讀甚麽學科,如果大學想主修社會科學,就要讀社會科學的基礎課程,將來有意唸科學的,基礎課程就要揀專注於這些科目。萬一基礎課程揀了數理化,到報大學時才想轉讀文科,便往往行不通了。

另外,少量極頂尖英國學府如牛津劍橋倫敦經濟學院等,對持基礎課程履歷的學生是不予考慮的。話雖如此,也還有很多一流英國名校如杜倫大學(Durham University)、華威大學(University of Warwick)、巴夫大學(University of Bath)、諾定咸大學(University of Nottingham),以及名校集團羅素集團旗下的國際知名學校,都有開辦基礎課程,為想跨進其校門的國際學生開闢了一條快捷通道。

揀選基礎課程時不可不留意的,是課程的progression rate,即畢業學生升上大學的比例。說到底基礎課程始終非常商業,一年收生人數不限,且全是國際學生,招徠的手法自然五花百門,家長和同學作為消費者有時會眼大睇過龍,對升學保障懞查查,最終可能蒙受嚴重損失。基礎課程一定要嚴選,過往課程畢業同學的升學數據是重要參考資料,以評估是否值得報讀。

 

基礎課程能選擇得宜,絕對是一條可以殺出血路的捷徑。可是隨著它越漸普遍,自然會出現良莠不齊的現象。基礎課程可分大學會自己開辦的,也有私型辦學機構提供的。個別辦學機構只是租用大學的校園上課,學院並不保證學生能夠順利升上大學一年班。家長和同學揀選時,一定要謹慎辨清。

文章轉載自火柴頭工作室出版的《英國大學終極天書》。

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】