英國留學的黃金時機(一)寄宿學校 Boarding School

2019-07-30 2,708


幾時是去英國留學的黃金時間,相信是我被家長或同學問及最多的問題之一。基本上,留英之路有六個切入點,歡迎香港或其他國際學生沿途加入,它們分別是:

-寄宿學校 Boarding School

-預科學院 Sixth Form College

-基礎課程 International Foundation Course

-國際大學一年級課程 International Year One

-本科 Bachelor’s Degree

-研究院 Post Graduate

六個時間去英國讀書各擅勝場也各有局限,涵蓋同學不同的年齡層也針對不同階段的不同需要,所以優劣利弊絕不能一概而論,就讓我在此逐一闡述。

 

寄宿學校 Boarding School

英國的寄宿學校以富英倫深厚傳統文化而聞名遐邇,一般而言,香港同學會選擇由Year 7 至Year 13期間,即十至十一歲起,就到英國讀寄宿學校。近年倒越來越常見家長早至同學七、八歲,即Year 5或6時已經送他們讀英國寄宿學校。

我個人是屬於支持「早去早享受」一派,真心覺得寄宿學校是如假包換的留英黃金檔期。利申: 我這意見絕不中立,皆因本人自九歲留英,享受到趁早留學箇中的好處,覺得終生受用無窮,所以我的意見是絕對有偏頗的。

我自己很喜歡寄宿的過程,尤其是Prep School,令我從中體驗到最地道最傳統最具特色的英國教育,是成長難忘的一頁。我覺得寄宿最是值回票價之處,不是學術上的長進,而是在於對一個人個性的磨練。有研究指,十六歲以下的小朋友性格尚未定型,吸收力特别強,猶如一塊泥膠可以任意塑造。寄宿學校有規矩、重紀律的團體生活,最是能為同學練就出堅毅果敢、獨立自律的個性,而且我深信留學的年紀越輕,就越能在性格上有所提升和建立。本書一開首已經講過,廿一世紀最吃香的,將會是EQ、認知靈活性及創作力等軟技能,這些在寄宿學校的日常生活以及多元活動中,都能得到潛移物化的培養,所以如果要栽培子女迎接廿一世紀新世代,寄宿學校是非常有前瞻性的選擇。

至於甚麼年紀才適合寄宿?我的意見是,越早去,越能為性格和軟技能增值。因此只要仔女有出國的意圖,我認為已經可以算是準備就緒。眼見太多家長稱小朋友未懂得照顧自己,未ready,因此為留學一事猶豫不決、再三蹉跎,我是很反對這種做法的。要明白,子女在父母眼中永遠長不大,恐怕永沒有完全ready這回事。小朋友能照顧自己與否,一則要交予學校來教育,二則也是可以從寄宿中鍛鍊出來。家長如果擔憂同學的自理能力,其實反而應該及早放手。

不過説句公道話,寄宿也未必也是每個人的那杯茶,有些學生確實是不適合寄宿生涯的,例如本身對群體生活非常抗拒、性情極度鬱郁內向、異常反叛孤僻等,可能其他教育模式就更為適合。

兼且,及早到英國寄宿也不是升學英國唯一的路,我自己是後來到華威上大學時,發現身邊同學來英的時段大有不同,殊途同歸地於這間出色的學府聚頭,才深切明白條條大路通羅馬的道理。

[additional: Prep School 預備學校 – 適合7至11歲]
[additional: Senior School 中學 – 適合11/13 – 16歲]

英國教育向來重視透過運動和課外活動來作全人訓練,作為英式教育佼佼者,寄宿學校當然講究透過校園種種有趣味兼具挑戰性的體育、音樂、藝術等活動,以及寄宿生活的各樣紀律要求,鍛練出同學們百折不撓的情操,並培訓他們各種如解難技巧、領導能力、情緒智商、談判磋商技巧、想像力和創意等軟技能,在不知不覺中為同學裝備迎接廿一世紀的挑戰。

 

文章轉載自火柴頭工作室出版的《英國大學終極天書》。

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【編按:以上內容為作者之個人意見及立場】